Helena Van Damme: Dierenarts 

In 2006 studeerde ik af als dierenarts aan de Universiteit van Gent, optie ‘kleine huisdieren’. In mijn laatste jaar heb ik als Erasmus student ervaring opgedaan tijdens een stage aan de Universiteit van Lyon (Frankrijk). Ik kon na het behalen van mijn diploma meteen aan de slag in de praktijk van mijn moeder, Johanna Van de Vijver, waar ik sindsdien actief ben. In de aanpak van klant en patiënt kon ik bouwen op haar enorme ervaring, want na meer dan 30 jaar als gedreven dierenarts was zij het beste voorbeeld dat ik me kon wensen. Hoewel de theoretische bagage na mijn zes jaar durende opleiding uitgebreid was, heb ik de kneepjes van het vak toch geleerd door de job daadwerkelijk uit te oefenen. Ik volgde meerdere bijscholingscursussen, waaronder cytologie (microscopisch onderzoek van cellen) en voortplanting. Mijn bijzondere aandacht ging echter uit naar fysiotherapie en acupunctuur. Voor beide vakgebieden volgde ik een intensieve cursus, waardoor ik vertrouwd werd met de voornaamste technieken die aangewend worden bij revalidatie van dieren (bijv postoperatief, dieren met een rugletsel, verlamming enz.)

Als kind al voelde ik een enorme passie voor dieren en was ik in hart en nieren een ‘hondenmens’. Elk baasje van een huisdier heeft zijn eigen verhaal, wensen en mogelijkheden en heeft recht op voldoende tijd en aandacht voor een goed gesprek en een individuele benadering. Tijd maken voor elke vraag en ‘mens onder de mensen’ zijn; deze principes dragen we hoog in het vaandel. Ik hou van mijn job als eerstelijnsdierenarts en zal het beroep als dusdanig steeds met liefde uitoefenen.